우리나라 청년층 노동시장의 특징

본 절에서는 우리나라 청년층 노동시장의 특징에 대하여 간략하게 살펴보고자 한다.

일반적으로 청년층 노동시장을 전체 노동시장과 분리하여 분석하는 이유는, 앞서 국제비교를 통한 실업률, 고용률 등의 노동시장 지표에서 나타났다

청년층 노동시장이 전체 노동시장에 비하여 매우 다른 모습을 보이고 있기 때문이다.

본 절에서는 우리나라 청년층 노동시장에서 목격되는 다양하고 상세한 현황을 나열하는 대신 중요한 몇 가지 특징을 중심으로 논의를 전개 하고자 한다.

구체적으로 ① 미취업 청년층 비중의 증가, ② 청년층 노동시장과 경기의 관계, ③ 일자리 미스매치의 가능성을 시사하는 구인난과 구직난의 동시적 존재 등을 중심으로 살펴보기로 한다.

다만, 본절에서는 우리나라 청년층 노동시장을 별개의 특징들로 구분하여 분석 하고 있다

현실에서는 이러한 특징들이 발생하는 이유가 별개로서가 아니라 상호 긴밀히 연관되어 있음을 유념할 필요가 있다.

미취업 청년층 비중의 증가

최근 고용상황의 악화에 따라 청년층이 취업준비 등 구직활동을 단념하는 현상에 대해 우려하는 목소리가 높다.

이러한 사실은 청년층 노동시장에서 실업이 아니라 미취업이 더욱 심각한 문제가 될 수 있음을 시사한다.

우리나라 청년층의 노동시장 지표를 시계열상으로 살펴본다

청년층의 경제활동참가율은 외환위기 직전인 1997년까지 약 48%대를 유지하였으며, 실업률은 5% 내외의 비교적 낮은 수준에 머물러 있었다.

그러나 외환위기 직후인 1998~99년 기간 동안 청년층 경제활동참 가율은 약 3%p 감소한 45~46%로 하락하였으며, 실업률은 10~12%로 급등하였다.

2000년 이후 우리나라 경제가 외환위기의 여파에서 벗어나기 시작하면서 청년층의 경제활동참가율은 다시 상승하기 시작하였다

외환 위기 이전의 수준에 근접하였으나 실업률은 외환위기 이전 수준보다 다소 높은 7% 내외에 머물러 있다

이전의 기간과는 달리 최근의 청년층 노동시장은 실업률이 하락하는 가운데, 경제활동참가율도 함께 낮아지는 특징을 보이고 있다.

청년층의 경제활동참가율은 2004년 49%의 정점을 기록한 후 감소하기 시작하여 2007년 45.7%를 기록하였다.

동 기간 중 청년층의 실업률은 7.9%에서 6.7%로 하락하였다.

만약 경제활동참가율의 변화가 없을 경우 실업률의 하락은 일자리의 증가를 의미하게 되어 고용률이 상승하게 된다.

그러나 실업률의 하락이 취업의 증가가 아니라 기존의 실업자가 구직활동을 포기하고 비경제 활동인구로 편입됨에 따른 것이라면 경제활동참가율과 실업률이 함께 하락하는 현상이 발생한다.

결국 2004년 이후 최근까지 목격되는 실업률과 경제활동참가율의 동시 하락은 청년층의 상당수가 일자리가 없는미취업 상태에 놓여 있음을 보여준다.

청년층 중 일자리가 없는 인구의 비율

최근 청년층 중 일자리가 없는 인구의 비율을 보여주고있다. 앞서 설명한 바와 같이 실업률의 하락에도 불구하고 미취업 청년층의 비중이 최근 꾸준히 증가하는 모습을 보여 비경제활동인구로의 편입이 늘어나고 있음을 알 수 있다.

개념상 미취업 상태에서 구직활동을 포기하는 이유는 개인적 요인과 노동시장 요인(job market factors)으로 구분할 수 있는데,

선진국의 실증분석연구의 결과에 따르면 노동시장 요인으로 인해구직활동을 포기한 자는 장기간의 미취업 상태를 경험한 후 순수 비경 제활동으로 편입되는 성향을 보여 개인적 요인으로 인한 미취업의 상태 보다 심각하게 여겨지고 있다.

2000년 이후 미취업 청년층의 구직활동 포기 이유를 보여주고 있다.

시계열상으로 보면

① 이전에 찾아보았지만 일거리가 없었기 때문에,

② 원하는 임금수준이나 근로조건에 맞는 일거리가 없 을 것 같아서,

③ 전공이나 경력에 맞는 일거리가 없을 것 같아서 등이 대다수를 차지하고 있다

비록 매년 절대적인 수준에 있어서 차이를 보이고 있으나 전체 구직포기 이유 중 약 60%를 포함하고 있다.

특히 이러한 구직활동 포기의 이유는 개인적인 요인보다는 노동시장 요인에 더 가까운 것임을 알 수 있다.

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